The African-American Poets' Struggle for the Rights of People: A Study in Claude McKay's Selected Poems


The African-American Poets' Struggle for the Rights of People: A Study in Claude McKay's Selected Poems
Hameed Abdullah Mustafa, Sherzad Shafi'h Barzani
College of Languages, Salahaddin University

Abstract

This study scrutinizes selected protest poems written by the prominent black poet of the Harlem Renaissance Claude McKay (1889-1948). McKay is considered as a key literary figure of the Negro movement who played a significant role in struggling for and awakening his own people to demand their rights. His major aspiration was to end all forms of prejudice and oppression against blacks portrayed in his poems during the most effective movement in African American literary history comprising the times between 1920 to almost the mid-1930s. McKay established himself as a powerful literary voice for social justice during the Harlem Renaissance constantly struggling for people's identity and rights against the widespread prejudice, segregation, and racism against blacks in America and worldwide along with his pride in his black race and culture. These central issues had different impacts on the Harlem Renaissance and on the lives and works of those who participated in that movement; depicting how both race and racism could define the African American experience in the early twentieth century, as well. 

McKay, skillfully combined traditional forms and political protest in many of his sonnets. He took the old poetic genre and made it new and relevant to his own project by examining within its bounds unconventional and contemporary subjects. Along with his poetic diction and imagery, he juxtaposes contrasting images to show the hypocritic nature of America, showing his inevitable faith in the country. McKay's enthusiasm for and belief in the authority of intellectuals was strengthened by his understanding of America's deep-rooted racism. He closes many of his sonnets with gloomy observations of blacks' sufferings. The clear conclusion of his struggle was the fact that negro writers succeeded in showcasing the sufferings of people, incited blacks to demand their legal rights, and proved they are capable of everything and as genius as whites.

Keywords: McKay, Struggles, Racism, identity, prejudice, rights.

پوختە

ئەم  لێکۆڵینەوەیە بە وردی دەڕوانێتە هەڵبژاردەیەک لە هۆنراوەکانی کلاود مکای (١٨٨٩-١٩٤٨) شاعیری رەشپێستی پایەبەرزی هارلەم رێنەسانس. مکای بە یەکێک لە کەسایەتیە ئەدەبیە سەرەکیەکانی بزووتنەوەی ڕەشپێستەکان دادەنرێ کە ڕۆلێکی گرنگی گێرا لە خەبات و هەڵسانەوەی گەلەکەی و داواکردنی مافەکانیان. ئامانجی سەرەکی ئەم نووسەرە کۆتایی هێنانە بە چەوسانەوە و جیاوازی و زۆرداری بەرامبەر ڕەشپێستەکان کە لە میانەی هۆنراوەکانیدا وێنەی کێشاون لە ماوەی کاریگەرترین بزاڤ لە مێژووی ئەفریکیە-ئەمریکیەکاندا کە ماوەی نێوان (١٩٢٠) تا نزیکەی ناوەڕاستی (١٩٣٠) ەکان دەگرێتەوە. مکای وەک دەنگێکی بەهێزی ئەدەبی خۆی چەسپاند بۆ دادپەروەری کۆمەڵایەتی لە ماوەی هارلم رەنەسانس دا کە تیادا بە بێ پچران خەباتی کرد بۆ ماف و ناسنامەی گەلەکەی دژی بەر بڵاوی و زۆرداری و جیاکاری و جیاوازی رەگەزی بارامبەر رەشپێستەکان لە ئەمریکا و سەرەنسەری جیهان سەرەڕای شانازی کردنی بە ڕەگەزی خۆی و کەلتۆرەکای.               

ئەو بابەتە سەرەکیانە کاریگەری جیاواز و بەهێزیان هەبوو لەسەر بزووتنەوەی هارلم و ژیان و کاری ئەو کاسانەی کە لە بزووتنەوە کەدا بەشداربوون هەروەها وێنە کێشانێک کە چۆن رەگەز و ڕەنگ و جیاکاری دەتوانن پێناسەی ئەزموونی ئەمریکا بکەن لە سەرەتای سەدەی بیستەمدا. مکای شارەزایانە شێوازی کلاسیکی و ناڕەزایی دەربڕینی ڕامیاری لە چەندین سۆناتەکانی تێکەلی یەک کردوون ئەو هەستاوە بە وەرگرتنی ژانرا کۆنەکان و بەرگێکی نوێی بە بەردا کێشاون تا لەگەڵ پڕۆژەکانی خۆی بگونجێنێت و لە نێو کەلەبەرەکانیدا بڕوانێتە بابەتە کۆن و دەستووری و هاوچەرخەکان.                                            

شان بە شانی زمان و وێنە هۆنراواییەکانی مکای وێنە شعریە پێچەوانەکان لە تەنیشت یەکەوە رێک دەخات تا دوو ڕوویی ئەمریکیەکان پیشان بدا و لە هەمان کاتدا دڵسۆزی خۆی بۆ ئەو وڵاتە دەردەخات. پەرۆشی مکای بۆ دەسەڵاتی بیرماندەکان و باوەری پێیان بە هێزتر بو بەهۆی تێگەیشتنی لە رەگی قوولی جیاوازی رەگەزی لە ئەمریکا.نووسەر زۆربەی سۆناتەکانی بەو راستیە کۆتایی پێدێنێ کە نووسەرە ڕەشپێستەکان سەرکەوتوو بوون لە نیشان دانی مەینەتیەکانی خەڵک و ڕەشپێستەکانیان هاندا تا داوای مافە یاسەییەکانیان بکەن و سەلماندیان کە ئەوانیش وەک نووسەرە سپیەکان توانای هەموو شتێکیان هەیە و لە زیرەکیدا هاوشێوەی ئەوانن.  

ملخص:

تمعن هذە الدراسة النظر في قصائد مختارة کتبها شاعر نهضة هارلم الاسود البارز کلاود مککاي (١٨٨٩-١٩٤٨). یعتبر        مککاي من الشخصیات الادبیة الرئیسیة في حرکة الامریکیین السود والذي لعب دورا مهما في النضال من اجل حقوق الناس و ایقاظ شعبة للمطالبة بحقوقهم المشروعة. کانت طموح الشاعر الرئیسیة انهاء کافة اشکال الظلم والاستبداد ضد السود شاملا الفترة بین ١٩٢٠ الی اواسط الثلاثینات من القرن الماض.اثبت مککاي نفسە کصوت ادبي قوي للعدالة الاجتماعیة في فترة نهضة هارلم حیث ناضل بثبات من اجل هویة شعبە وحقوقە ضد الظلم الواسع النطاق والفصل والتمییز العنصري ضد السود في امریکا و علی نطاق العالم جنبا الی جنب مع افتخارە بعرقە الاسود و تراثە. کانت لهذە القضایا المرکزیة آثارا مختلفة علی نهضة هارلم و علی اعمال و حیاة الذین شارکوا في تلک الحرکة السوداء مصورا کیف ان العرق و التمییز العرقي بامکانهما تعریف التجربة الافریقية-الامریکیة في مستهل القرن العشرین. جمع مککاي لمهارة الاشکال التقلیدیة و الاحتجاج السیاسي في عدة قصائدە السوناتیة. لقد اخذة مککاي بالنوع القدیم و احدثە لتکون ذو صلة بمشروعە الشخصي بواسطة الامعان فێ حدودە و مواضیعە الغیر تقلیدیة والمعاصرة. یقوم مککاي الی جانب لغتە وصورە الشعریة بتجاور الصور المتضادة لیوضح الطبیعة النفاقیة لامریکا موەحا وفاءە لوطنة. لقد تم تقویة حماسە واعتقادە في سلطة المثقفین بفهمە و استیعابە لعمق جذور التمییز العرقي في امریکا. ینهي مککاي کثیرا من قصائدە بملاحظات و تعبیرات کئیبة حول معاناة السود. کان الاستنتاج الواضح لصراعە هو الحقیقة بان الکتاب السود قد نجحوا في عرض معاناة الناس و حرضوا السود علی المطالبة بحقوقهم المشروعة و برهنوا بانهم قادرون علی عمل کل شيء وهم اذکیاء و عبقریون کالبیض.

References

-      Andrews, W.L., Foster, M.S., and Harris, T. 2001. The Concise Oxford Companion to African American Literature. New York: Oxford University Press Inc.

-      Ascent, K. 2012. Electronic International Interdisciplinary Research Journal (EIIRJ),  Volume-I, Issue II, April, p.170.

-      Bloom, H. 2009. African-American Poets, Bloom's Modern Critical Views: Volume 1 1700s-1940s. New York: Infobase Publishing.

-      Bressler, C. E. 2011. Literary Criticism: An Introduction to Theory and Practice. 5th Edn. New Jersey: Prentice-Hall, Inc.

-      Hixon, K.L. 2017. Question on Life and Literature: The Sonnets of McKay, Cullen, and Brooks. MA. The University of Nebraska.

-      Hoagwood, T. 2010. Claude McKay's Harlem Shadows' The Explicator, 68(1), pp. 51-54.

-      Howes, K.K. 2000. Harlem Renaissance. USA: Gale Group.

-      Huggins, N.T. 2007. Harlem Renaissance. New York: Oxford University Press, Inc.

-      Maxwell, W.J. 2004. Complete Poems: Claude McKay. Illinois: University of Illinois.

-      Page, Y.W. 2011. Icons of African American Literature: The Black Literary World. California: Greenwood Inc.

-      Samuels, W. D. 2007. Encyclopedia of African-American Literature. New York: Facts on File, Inc.

-      Sherrard-Johnson, C. 2015. A Companion to the Harlem Renaissance-American Poetry and Theory in the 20th century. West Sussex: John Willey and Sons, Ltd.

-      Tyson, L., 2006. Critical Theory Today. 2nd Ed. New York: Routledge.