Hegemony and Resistance in Chinua Achebe’s Things Fall Apart: A Post-Colonial Study


Hegemony and Resistance in Chinua Achebe’s Things Fall Apart: A Post-Colonial Study
Azad Hamad Sharif, Shaida Khasro M. Mirkhan
English Department, College of Languages, Salahaddin University

Abstract

The present study analyses,from a post-colonial perspective, the decolonising power of culture in Chinua Achebe’s most prominent novel Things Fall Apart (1958) (abbreviated as TFA). The study examines the colonised Igbo community as one of the main ethnic groups of Nigeria that possess their own identity, indigenous religion, distinct traditions, etc. and how that community comes under threat due to the strenuous efforts of the British colonialists as soon as they arrive in Nigeria. Moreover, it portrays the clash between the two cultures resulted from the arrival of colonialism. It focuses on the different attempts of the native people of Nigeria to decolonise their culture. However, their struggles are met in most cases with failure and in few cases with success. The research also presents the self-consciousness and the resistance of the colonised people against the drastic changes that colonialism has made to their culture and identity and it portrays their readiness to resist the oppressive hegemonic power. The study ends with a conclusion that sums up the main findings of the study, and it is followed by a list of references and bibliography. 

 Keywords: Colonialism, Decolonization, Igbo Culture, Hegemony, Resistance.

 پوختە

ئەم توێژینەوەیە لە ڕوانگەی پۆست-کۆلۆنیالیەوە هێزى کەلتورى بۆ نەهێشتنى داگیرکاری (پۆست کۆلۆنیالیزم)، لە بە ناوبانگترین ڕۆمانى (چینوا ئاچێبێ) بە ناونیشانى''شتەکان لێک هەڵدەوەشێنەوە''    (١٩٥٨)  شى دەکاتەوە. توێژینەوەکە وێنەى کۆمەڵگەى (ئیگبۆ) دەخاتە ڕوو، یەکێک لە سەرەکیترین گروپە نەژادەکانى (نایجێریا)یە کە خاوەنى ناسنامەی خۆیان و ئایینی ڕەسەن  و نەریتى جیاوازى خۆیانن هتد...، هەروەها وێناى ئەوەش دەکات چۆن ئەو کۆمەڵگەیە دەکەوێتە  بەر هەڕەشەى هەوڵە سەرسەختەکانى ئیمپریالیزمى بەریتانى هەر کە دەگەنە (نایجێریا). سەربارى ئەوەش، ئەم بەشە وێناى پێکدادانى نێوان دوو جۆر کەلتور دەکات کە دەرئەنجامى هاتنى داگیرکارییە و هەروەها سەرنج دەخاتە سەر ئەو کۆشش و خەباتە جیاوازانەى لە لایەن خەڵکى ڕەسەنى (نایجێریا)وە دراوە بۆ ئازادکردنى خۆیان لەدەست کەلتوورى داگیرکارى. هەرچۆنێک بێت, زۆربەى کۆششەکانیان ڕووبەڕووى شکستبوونەوە و کەمیان سەریانگرت. هەروەها توێژینەوەکە بەئاگاهاتنەوەى خود و بەرەنگارى گەلى داگیرکراو دژ بەو گۆڕانکاریە سەختانەى داگیرکارى بەسەر کەلتور و ناسنامەیانیاندا هێناوە دەخاتە ڕوو و ئامادەسازیان بۆ ڕووبەڕووبوونەوەى دەسەڵاتى زاڵى ستەمکار وێنا دەکات. توێژینەوەکە بە ئەنجامێک کە هەموو دۆزینەوە سەرەکیەکانى لێکۆڵینەوەکە کۆ دەکاتەوە کۆتایى پێدێت ودواتر لیستى سەرچاوەکان و بیبلیۆگرافیای بە دوادا دێت.

وشە کلیلییەکان: کۆلۆنیالیزم, نەهێشتنى داگیرکارى, کەلتوورى ئیگبۆ, هەژموون, بەرەنگارى.

ملخص:

تقوم هذه الدراسة بتحليل القوة النازعة للثقافة في دحض الأستعمارية من وجهة نظر مابعد-الكولونيالية في رواية (الأشياء تتداعى) (1958) وهي ابرز رواية  للكاتب تشينوا اتشيبا. يقوم جزء كبير من الرواية بتصوير مجتمع قوم (ايجبو) الخاضع للاستعمار، بصفته أحد المجاميع الرئيسية في (نايجيريا) والتي تمتلك هويتها الخاصة بها و دينها الآصلي و تقاليدها المتميزة. ويصور أيضاً كيفية خضوع هذا المجتمع للجهود المضنية من طرف المستعمرين البريطانيين حال وصولهم الى (نايجيريا). فضلاً عن هذا، يتتبع تصوير الصدامات بين الثقافتين اللتين انتجتهما وصول القوى الأستعمارية. ويركز الدراسة على عدة محاولات للسكان الأصليين في (نايجيريا) للتخلص من ثقافتهم الأستعمارية. وعلى الرغم من ذلك، لاقى نضالهم الفشل في كثير من الحالات، وفي الحالات القليلة أصاب نجاحاً. ويعرض البحث الوعي بالذات و المقاومة من طرف الشعوب المستعمرة ضد التغييرات العميقة التي احدثتها الأستعمار في ثقافتهم و في هويتهم، ويصور استعدادهم لمقاومة القوى المهيمنة الأضطهادية. وتنتهي الدراسة الى الأستنتاج الذي يلخص أهم نتائج الدراسة و تليها قائمة المراجع و المصادر المستخدمة في الدراسة.

الكلمات المفتاحية: الأستعمار، التخلص من الأستعمار، ثقافة قوم (ايجبو)، الهيمنة، المقاومة.

References

-      Achebe, C. (1994) Things Fall Apart, New York: Anchor Books.

-      Adeyemi, O. (2018) ‘Nigerian Government and Politics’, [Blog] Dr. Olanrewaju Olu-Adeyemi. Available: http://lanreoluadeyemi.blogspot.com/2018/01/nigerian-government-and-politics.html [accessed 3 May 2018].

-      Alam, M. (2014) ‘Reading Chinua Achebe’s Things Fall Apart from the Postcolonial Perspective’, Research on Humanities and Social Sciences, [online] 4(12), 104. Available: http://www.iiste.org/Journals/index.php/RHSS/article/download/13617/14216 [accessed 7 Aug. 2018].

-      Ashcroft, B., Griffiths, G. and Tiffin, H. (2007) Post-Colonial Studies: The Key Concepts, 2nd ed., Abingdon: Routledge.  

-      Ashcroft, B., Griffiths, G. and Tiffin, H., eds. (1995) The Post-Colonial Studies Reader, London: Routledge.

-      Basu, A. (2014) ‘Postcolonial Adaptation and Appropriation in Chinua Achebe’, International Journal of English and Literature, [online] 6(3), 51-52. Available: http://academicjournals.org/journal/IJEL/article-full-text-pdf/3EA5A0150999 [accessed 7 Aug. 2018].

-      Bressler, C. (2011) Literary Criticism: An Introduction to Theory and Practice, 5th ed., Boston: Pearson Education, Inc.

-      Clare, J. and Hamilton, H. (2004) Writing Research: Transforming Data into Text, London: Churchill Livingstone.

-      Deji, A. (2013) ‘Historical Background of Nigerian Politics, 1900-1960’, IOSR Journal Of Humanities and Social Science, [online] 16(2), 84-94. Available: http://Historical Background of Nigerian Politics, 1900-1960 [accessed 2 May 2018].

-      Dobie, A. (2015) Theory into Practice: An Introduction to Literary Criticism, 4th ed., Stamford: Cengage Learning. 

-      Eliot, T. (1976) Christianity & Culture, Orlando: Harcourt Brace & Company.

-      Fanon, F. (2004) The Wretched of the Earth, New York: Grove Press.

-      Fanon, F. (2008) Black Skin White Masks, London: Pluto Press.

-      Gikandi, S. (1991) ‘Chinua Achebe and the Post-colonial Esthetic: Writing, Identity, and National Formation’, Studies in 20th Century Literature, [online] 15(1), 33. Available: http://newprairiepress.org/cgi/viewcontent.cgi?article=1263&context=sttcl [accessed 30 May 2018].

-      Gikandi, S. (2000) Ngugi Wa Thiong’o, New York: Cambridge University Press.

-      Guerin, W., Earle, L., Lee, M., Jeanne, R. and John, W. (2011) A Handbook of Critical Approaches to Literature, 6th ed., New York: Oxford University Press.

-      Habib, M. (2011) Literary Criticism from Plato to the Present: An Introduction, Malden: Wiley-Blackwell.

-      Khatar, S. and Zarrinjooee, B. (2016) ‘Hybridity in Culture and Identity: Chinua Achebe’s No Longer at Ease’, Journal of Novel Applied Sciences, [online] 5(6), 224. Available: http://jnasci.org/wp-content/uploads/2016/07/JNASCI-2016-224-232.pdf [accessed 7 Aug. 2018].

-      Kirch, W., ed. (2008) Encyclopedia of Public Health, New York: Springer.

-      Loon, B. and Sardar, Z. (1999) Introducing Cultural Studies, Cambridge: Icon Books Ltd.

-      Mayowa, A. (2014) ‘Pre-Colonial Nigeria and the European’s Fallacy’, Review of History and Political Science, [online] 2(2), 18-21. Available: http://rhpsnet.com/journals/rhps/Vol_2_No_2_June_2014/2.pdf [accessed 14 Oct. 2018].

-      Mullaney, J. (2010) Postcolonial Literatures in Context, New York: Continuum.

-      Njeng, E. (2008) ‘Achebe, Conrad, and the Postcolonial Strain’, Comparative Literature and Culture, [online] 10(1), 5. Available: https://docs.lib.purdue.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1328&context=clcweb [accessed 7 Aug. 2018].

-      Olsson, M. (2010) ‘Colonial Legacies: Ambivalence, Mimicry and Hybridity in Chinua Achebe’s Things Fall Apart and Louise Erdrich’s Tracks’, Special Project, Mid Sweden University. Available: http://www.diva-portal.org/smash/get/diva2:302445/fulltext01.pdf [accessed 7 Aug. 2018].

-      Ramirez, E. (2015) ‘Cultural Hegemony Today: from Cultural Studies to Critical Pedagogy’, Postcolonial Directions in Education, [online] 4(2), 117-118. Available:https://www.um.edu.mt/library/oar/bitstream/handle/123456789/19941/Cultural%20hegemony%20today.%20From%20cultural%20studies%20to%20critical%20pedagogy.pdf?sequence=1&isAllowed=y [accessed 20 May 2018].

-      Retd, P. and Maut, D. (2014) ‘The Impact of Colonizer on the Colonized: A Postcolonial Study of Nigerian Igbo Culture and History in Chinua Achebe’s Things Fall Apart’, Journal of Humanities and Social Science, [online] 19(11), 257-260. Available: http://www.iosrjournals.org/iosr-jhss/papers/Vol19-issue11/Version-2/A0191120108.pdf [accessed 7 Aug. 2018].

-      Said, E. (1994) Culture and Imperialism, New York: Vintage Books.

-      Thiong’o, N. (1993) Moving the Centre: The Struggle for Cultural Freedoms, London: James Currey Ltd.

-      Zizek, S., ed. (2003) Jacques Lacan: Critical Evaluations in Cultural Theory, London: Routledge.